Prinses Miaoshan

en andere Chinese legenden van Guanyin,
de bodhisattva van barmhartigheid

W.L. Idema

282 Blz., ISBN 90 450 0319 8 
Uitgeverij Atlas, 2000 


Guanyin, de bodhisattva van barmhartigheid, werd aanvankelijk in Oost-Azië vereerd in de gedaante van een jonge prins. Vanaf de elfde eeuw werd Guanyin echter plotseling aanbeden in de gedaante van een verleidelijke jonge vrouw. Nieuwe legenden vonden ingang, die het sterfelijk leven van de bodhisattva als vrouw tot onderwerp hadden. De legende die de grootste verspreiding vond, was de aandoenlijke geschiedenis van haar leven als prinses Miaoshan.
Prinses Miaoshan weigert ondanks alle aandrang van haar vader om te trouwen, wat ze uiteindelijk met haar leven moet bekopen. Maar door de dood verwerft ze het boeddhaschap, zodat ze de zondaars redt uit de hel en haar vader geneest van een gruwelijke ziekte.

De klassieke versie van de legende van Prinses Miaoshan is de ´Kostbare rol van de wierookberg´, die nu voor het eerst in een volledige vertaling verschijnt. In de ´Kostbare rol van Guanyin met de mand met vis´ maakt Guanyin gebruik van haar lichamelijke charmes om mannen te bekeren tot het boeddhisme. Andere legenden zijn gewijd aan Guanyins discipelen Goed-in-Gaven en Drakendochter, en aan haar papegaai.

W.L. Idema ontving in 1992 de Martinus Nijhoffprijs voor zijn Spiegel van de klassieke Chinese poëzie (1991). In 1999 publiceerde hij bij uitgeverij Atlas De onthoofde feministe, over het leven en werk van schrijvende vrouwen in het Chinese keizerrijk.

´Door de mengeling van literatuur en biografie is De onthoofde feministe niet alleen een waardig eerbewijs aan twee millennia van schrijvende Chinese vrouwen. Het is ook een boek dat iedereen die begaan is met de condition humaine van de vrouw in een door mannen overheerste maatschappij, gelezen moet hebben.´
- Standaard der Letteren


(Bovenstaande tekst komt van de achterkant van het boek)

Terug